在中国不断对美国施加影响的阴影下,许多美国人竞相学习汉语,希望以此保持他们的竞争优势。

美国亚洲学会集团副总裁维文·斯图尔特说:“过去五年中,美国青少年和他们的父母对学习汉语的兴趣大大增加。”亚洲学会旨在为美国和亚太地区国家之间架起交流与理解的桥梁。

专家们表示,中国惊人的崛起使其逐渐成为超级大国,加上其在政治、经济及文化方面具有显著的影响力,这些因素推动了人们学习汉语的兴趣。

亚洲学会的研究结果显示,从幼儿园到中学,学生学习汉语的兴趣呈“快速增长”势头。

亚洲学会教育常务董事迈克尔·列文说:“中国丰富的文化传统、繁荣的经济发展意味着现在我们的学生都应为学习汉语、了解中国做更充分的准备,并抓住两国共同发展的机遇。

2004年美国大学理事会的调查结果显示,到2006年引入中国语言及文化课程后,全美将有2400所中学有兴趣提供这方面的进阶先修课程和考试,这一数字高得惊人。

作为世界上人口最多的国家,中国对美国来说至关重要,因为它是最主要的贸易国、消费国及投资国。中国在全球的政治影响力也在不断上升。

中国已经取代美国成为全球最大的消费国,而且,在未来20到30年内,中国还有可能成为继美国之后的全球第二大经济体。

经济学家们表示,多亏中国每天购买多达10亿美元的美国国债,美国的巨额预算赤字才得以缓解。去年中国购买美国国债总额为2000亿,而今年到目前为止可能已经达到3000亿美元。

尽管美国国务院指出汉语对国家的繁荣及安全来说非常重要,目前仍缺乏吸引学生和教师的相关基础设施,而且高质量的教育项目的增长水平仍相当有限。

亚洲学会已经设定目标:到2015年,至少要让5%的美国中学学生学习汉语。

“数百万的中国人在学习英语,但只有2.4万美国人在学习汉语”,位于旧金山的中美国际学校的安德鲁·科克兰指出。这里是全美最早开展“浸泡式”汉语教学的学校。

目前在美国学校中,除英语之外,最流行的语言是西班牙语和法语。在亚洲语言中,日语是最受欢迎的一种语言。

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